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頭痛

頭痛とは

頭痛イメージ

頭痛は誰しもが一度は経験したことのある症状かと思いますが、その原因はひとつではなく多種多様です。慢性的な頭痛に悩んでいる方は一度ご受診ください。
頭痛は大きく分けると、何か特別な病気がなく生じる頭痛(一次性頭痛)と、脳卒中や脳腫瘍など様々な病気が原因となっている頭痛(二次性頭痛)に分けられます。
頭痛のほとんどが一次性頭痛ですので、自然に治まったり鎮痛剤などで症状が和らげば問題解決です。しかし、二次性頭痛は原因となっている病気をきちんと診断し、その病気そのものの治療が必要となります。命に関わる場合もありますので放置してはいけません。
一次性頭痛と二次性頭痛の主な種類は以下の通りです。

一次性頭痛

片頭痛、緊張型頭痛、群発頭痛 など

二次性頭痛

くも膜下出血、脳内出血、脳腫瘍、髄膜炎、高血圧症、頚椎症、副鼻腔炎、緑内障、うつ病、心身症、薬物乱用頭痛 など

頭痛の診断について

頭痛を診断するにあたって、まず一次性か二次性かの判別が重要です。二次性頭痛で見られる症状というのは特徴的なので問診や神経学的検査(診察)でおおよその判断はできますが、医師が必要と判断した場合は、MRIによる画像検査で診断をつけることになります。
一次性頭痛は画像検査で異常がみられないことがほとんどですが、脳疾患が原因となっている二次性頭痛では、MRI検査で異常が認められることが多いです。上記の表で、下線がついたものがMRIで診断できる病気です。

頭痛の治療について

一次性頭痛で症状が軽度のものは治療が必要ない場合もあります。症状が強い場合や長引く場合には鎮痛剤などで治療します。薬物治療だけでなく、規則正しい生活習慣や運動、姿勢の矯正、睡眠不足やストレスの解消などの生活指導も大切な治療です。
二次性頭痛の場合は、痛みを和らげる治療のみでは不十分です。各々原因となっている病気そのものの治療が必要となり、中には緊急の検査や手術などが必要な場合もあります。

一次性頭痛とは

繰り返し起きる頭痛が特徴なことから、慢性頭痛症とも呼ばれるのが一次性頭痛です。頭痛そのものが治療対象となります。なお痛みの性質などから主に3つのタイプ(片頭痛、緊張型頭痛、群発頭痛)に分類されます。

片頭痛

比較的強い頭痛発作を繰り返すことが特徴です。女性に多いこと、若年層~中年期に多いことも特徴です。発作ですので、全く痛みのない状態から比較的突然頭痛が始まり、数時間から2時間以内と短時間で治まり長続きしない頭痛です。
頭痛以外に伴うことの多い症状として、頭痛が起きる前に視野の一部が見えにくい、フラッシュのような光が目の前で瞬くといった前兆が現れることがあります。頭痛が強いと嘔気や嘔吐を伴うことも多いです。
頭痛の性質は、片目の奥やこめかみの痛みを訴えることが多いですが、両側性の場合や他の部位が痛む場合もあります。日常生活に支障が出る程度の比較的強い痛みであることが多く、光や音で痛みが増強する傾向があるので、静かな暗い部屋で休むことが必要なことも多いようです。
発症の原因は不明ですが、血管を収縮する作用があるセロトニンと呼ばれる物質の過剰放出が原因の一つとして疑われています。
治療を行う場合は片頭痛に特に有効なトリプタン系製剤や鎮痛剤などの急性期治療と、発作が頻回に起きる場合の慢性期薬物治療があります。
食事や生活習慣が発症の誘因になるとも言われており、発作がおきづらくなるような生活習慣の改善も大切です。
画像検査では異常みられませんが、症状が似ているくも膜下出血かどうか判断するためにMRI検査が必要となる場合もあります。くも膜下出血の原因である脳動脈瘤の有無を確認するためMRA検査(脳血管検査)を1度撮影しておくことをお勧めします。

緊張型頭痛とは

頭蓋骨や頚椎(首の骨)にはたくさんの筋肉がついており、重い頭部を支えています。これらの筋肉が過度に緊張や収縮することで起きるのが緊張型頭痛です。
原因としては、精神的・身体的ストレス、同じ姿勢(うつむきなど)を長時間続けたことによる肩こりや首のこりなどの血行障害、眼精疲労などで、頚椎の並び方に異常がある場合も多くみられます。
痛みの強さはそれほどでもなく日常生活に大きな影響が出るほどではありませんが、数日間~数週間と比較的長く続くことが特徴です。
主な症状としては、首から後頭部にかけての痛み、頭が締め付けられるような痛みが続くようになります。人によっては、めまいや立ちくらみが起きることもあります。
原則としては、画像に写る脳の病気はないのですが、このタイプの頭痛が慢性的に続く方の中には、頚椎の並び方に異常がみられることが非常に多い傾向があります。ロングネック、ストレートネック、俗に言う「スマホ首」などと呼ばれたりします。一度レントゲン撮影やMRI検査を受けておくことをお勧めします。
治療は、生活習慣の改善、姿勢矯正、運動推奨、ストレスの解消などが優先される対処法ですが、薬物療法としては、鎮痛薬や抗うつ薬を用います。

群発頭痛とは

片頭痛と同様に、発作性の頭痛で主に20~40代の年齢層に多く、片頭痛と違い男性に多くみられますが、比較的稀な頭痛です。
片頭痛よりもさらに強い頭痛発作が、主に片側の目の周囲から前頭部、側頭部にみられます。
あまりの激痛からのたうち回る患者さまもいます。同時に目の充血や涙、鼻水などを伴うこともよくあります。
このような症状がみられる要因として考えられているのが、頭部の血管拡張です。そのためアルコールやタバコ(ヘビースモーカー)などが誘発要因ではないかと言われています。
この頭痛は一旦起きると1ヵ月間ほど続き、症状の現れ方は毎日同じような時間帯(とくに深夜)で1時間ほど見られます。そして痛みがなくなってから、半年から数年が経過した後に、また同様の痛みに襲われます。
治療については薬物療法が有効で、トリプタン系薬剤などが使用されます。

立川脳神経クリニック

クリニック概要

Clinic

診療科目

脳神経外科 神経内科 脊椎脊髄外科 生活習慣病

住所

東京都立川市柴崎町6-19-16

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